ビフィズス菌の基礎知識

体に良い働きをしてくれるビフィズス菌って、そもそもどんな菌なのでしょう?
腸は、食べ物と一緒に入ってくるウイルスや細菌、腸にすみつく悪玉菌によっていつも危険にさらされています。私たちがいつも健康でいられるのは、ビフィズス菌がそうした敵の増殖を抑えて、おなかの中をいつも良好な環境に保っているからです。そんな人の健康に欠かせないビフィズス菌について、くわしくご紹介します!

ビフィズス菌って、
いったいどんな菌?

ビフィズス菌って、いったいどんな菌?

人の腸内は、「善玉菌」や「悪玉菌」などの腸内細菌がつねにせめぎ合うことでバランスを保ち、活動をしています。その腸内細菌の数は、数百種類、数百兆個にも及ぶといわれ、私たちの健康に影響を及ぼしています。

ビフィズス菌は、1899年にパスツール研究所のティシエ(Tissier)博士により、赤ちゃんのうんちから発見されました。ビフィズス菌の特徴は、人の腸内に最も多くすんでいる「善玉菌」であるということです。人の腸内には1~10兆個のビフィズス菌がすんでいますが、他の善玉菌である乳酸菌はその1/100以下にすぎません。そのため、ビフィズス菌は腸内に適した菌だと考えられているのです。

また、ひと言でビフィズス菌と言ってもその種類は多岐にわたり、現在ではおよそ50の菌種に分類されています。菌の種類によってすむ場所が異なり、人と動物でもすんでいるビフィズス菌の種類が異なります。人の腸内からはおよそ10種類のビフィズス菌が発見されており、人の腸にすむビフィズス菌は、動物の腸内からはほとんど見つかりません。逆に動物のビフィズス菌は、人の腸内にはすみつかないと考えられています。このように、人のビフィズス菌と動物のビフィズス菌は、適した環境がそれぞれに異なるものと考えられています。

ビフィズス菌の人への作用

ビフィズス菌は、整腸作用にはじまる様々な作用により腸内環境を良好にする働きをもっています。とくに、腸内で酢酸を作ることができるという点において、ビフィズス菌は同じ善玉菌として知られる乳酸菌よりも、優れたプロバイオティクスであるといえます。お酢の成分などで知られる酢酸は、強い殺菌力を持ち、腸の粘膜も保護してくれるため、さまざまな疾患を招く「悪玉菌」から腸内環境を守ってくれます。たとえ酢酸が多く含まれるお酢をそのまま飲んだとしても胃や小腸で吸収されてしまうため、腸内細菌がいる大腸には届かないと考えられています。腸内環境を整えるには、大腸で酢酸を作り出してくれるビフィズス菌を増やすことがもっとも有効な方法だと考えられているのです。

ビフィズス菌の上手な摂り方

ビフィズス菌の上手な摂り方

腸内にいるビフィズス菌の種類は、人によって異なることが知られています。人の腸にすむビフィズス菌の一種である「ビフィズス菌BB536」のような、生きたまま腸に届きやすいビフィズス菌を取り入れれば、すでに腸内にいるビフィズス菌を助け、活性化してくれます。ですから、ビフィズス菌の入ったヨーグルトやサプリメントなどを毎日食べて、腸内のビフィズス菌を活性化することが重要です。

ビフィズス菌を摂るタイミングは、胃酸の影響が少ない食後がよいといわれています。ビフィズス菌の餌となるような食物繊維やオリゴ糖と一緒に食べると、より強い効果が期待できます。

ビフィズス菌BB536

ビフィズス菌BB536

ビフィズス菌とひと言にいっても、その種類はさまざま!
現在、確認されているだけでも50菌種ほどあり、おなかへの作用や性質もみな異なります。森永乳業が研究を続ける「ビフィズス菌BB536」は、人にすむ種類のおなかに適した菌で、酸や酸素に強いため生き残りやすく、また整腸作用から感染症予防、骨補強作用などの働きをしてくれる優れたビフィズス菌です。ここでは、その働きを見ていきましょう。

「ビフィズス菌BB536」をもっと詳しく
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ビフィズス菌M-16V

ビフィズス菌M-16V

ビフィズス菌は、生まれたての赤ちゃんにとって健康を守るとても大切な菌です。未熟な腸や免疫機能の発達を助けて、赤ちゃんの命が危険に晒されないように見張っているのです。その頼もしい働きぶりをみてみましょう。

「ビフィズス菌M-16V」をもっと詳しく
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ビフィズス菌B-3

ビフィズス菌B-3

太りにくい体質は、腸内フローラと関係していた!
人の腸内には数百種類、百兆個以上もの細菌がすんでいますが、太っている人と痩せている人では腸内フローラのバランスが異なっており、痩せている人ではビフィズス菌やバクテロイデス菌が多いと言われています。これらの痩せ菌が作り出す酢酸などの短鎖脂肪酸と呼ばれる物質は、脂肪組織への脂肪の蓄積をブロックします。ビフィズス菌B-3は、腸内フローラと肥満の関係に着目して発見された特別なビフィズス菌で、体脂肪の低減などの効果が確認されているビフィズス菌です。

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